Ik heb mijn nieuwe hotspot gevonden: Amsterdam Noord!
Net als veel Amsterdammers ben ik geboren in landelijk Nederland, maar zodra we verhuizen naar Amsterdam binnen de ring, laten we het landelijke gedeelte links liggen en is alles buiten de ringweg (onze figuurlijke stadsgrens) het buitenland. Maar een tripje naar het buitenland is af en toe heel fijn, en laat Noord nou net alle ingrediënten hebben voor een heerlijk uitstapje naar het buitenland.


Op mijn fiets cross ik door de drukte van de binnenstad, ik fiets door de tunnel onder het Centraal Station door (eindelijk klaar! En wat is hij mooi geworden met de afbeelding van een zeegezicht uit ca. 1700 met Delfts blauwe tegeltjes). Achter het Centraal Station neem ik het gratis Buiksloterwegveer.


Ook al zijn de pontjes druk, zodra ik op het dek sta, kom ik tot rust. De pontjes naar Noord hebben voor mij altijd iets magisch. Ze brengen mij buiten de drukke stad en als ik op het dek sta en naar de stad kijk die voorbij glijdt, voel ik mij altijd heel bevoorrecht dat ik hier mag wonen. Ik nam altijd al een van de pontjes om naar mijn geboortedorpje te gaan, en dan was Noord gewoon een tussenstation, maar sinds het gebied is ontwikkeld, is het booming.


Vanaf het pontje fiets ik naar de Sixhaven, om het te bereiken moet ik met de fiets aan de hand over de smalle sluis lopen. Hier bij de jachthaven ligt de reden waarom ik de overtocht vandaag heb gemaakt; Herberg het Mandelahuisje.


Herberg het Mandelahuisje ligt op misschien wel het mooiste plekje van Amsterdam Noord, op het puntje van de jachthaven, tussen het IJplein pontje en de Buiksloterwegveer. De herberg is begonnen als ruimte om verbinding te vieren, te voeden en te herstellen. Er is een grote serre die gebruikt wordt als verzoenkamer of droomfabriek, maar waar de meeste gasten voor komen is het grote zomerterras aan het water met uitzicht over het Centraal Station en de grote cruise schepen bij de Cruise Terminal.


Onderuitgezakt op een strandstoel met mijn voetjes in het gras geniet ik van een lekker wijntje en een bordje lekkere worst en kaas uit Amsterdam Noord. Om 16 uur hoor ik plotseling een harde toeter; het cruiseschip de Koningsdam vertrekt!
Vanaf mijn plekje dat even in de schaduw ligt door het flatgebouw dat voorbijtrekt, zwaai ik naar de cruisegangers die Amsterdam verlaten en bedenk wat het toch een voorrecht is om in Amsterdam te verblijven!


Terwijl de pontjes, bootjes en grote schepen heen en weer blijven varen, blijf ik nog even om te smullen van een van de heerlijke dagspecials en natuurlijk de taart, elke dag vers gemaakt door de herbergierster en ben nu al aan het plannen wanneer ik weer de overtocht naar Amsterdam Noord zal wagen, binnenkort is de markt in de IJ-Hallen toch weer?


Wendy de Ridder
Medewerker Reserveringen XO Hotels