Ben je al een paar dagen in Amsterdam en wil je graag wat meer zien van al het moois dat Nederland te bieden heeft? Dan is de Friese stad Leeuwarden zeker een bezoekje waard. Leeuwarden, oftewel Ljouwert in het Fries, is de hoofdstad van de provincie Friesland. Volgens de oude overlevering is de gehele provincie zelfs om Leeuwarden heen gebouwd.


Elk jaar worden er 2 steden verkozen als culturele hoofdsteden van Europa om de verscheidenheid van Europese culturen te laten zien en in 2018 heeft Leeuwarden de strijd gewonnen, samen met Valletta in Malta.


Vanaf Amsterdam zijn er verschillende manieren om naar Leeuwarden te reizen; vanaf Centraal Station reis je met de trein door het natuurgebied ‘Oostvaardersplassen’ naar station Leeuwarden. Een andere optie is om de auto te pakken en over de Afsluitdijk te rijden. Hoe je ook reist, Leeuwarden is van veraf te herkennen aan 2 hoge torens, de Achmea torens, die opdoemen uit het vlakke Friese land.


Als culturele hoofdstad heeft Leeuwarden veel te bieden. Naast een speciaal programma voor dit uitzonderlijke jaar is er genoeg te beleven voor jong en oud. Wat dacht je er van om de Oldehove te beklimmen? Deze scheve kerktoren biedt een mooi uitzicht over Leeuwarden en met mooi weer zie je zelfs de koeien in de weilanden! Hou je niet zo van hoogtes, dan is het ook een goede optie om met een rondvaartboot over de Liwadder grachten te varen en Leeuwarden van een andere kant te zien. Deze zogenaamde praamvaarboten varen ook langs het geboortehuis van de beroemde spion Mata Hari en door het stadspark van Leeuwarden: De Prinsentuin. Weer een hele andere ervaring als de rondvaart in Amsterdam die je misschien ook al hebt gemaakt.


Leeuwarden biedt ook diverse musea; bekijk de uitgebreide keramiek verzameling in het keramiekmuseum ‘Princessehof’ of ontdek de Fries in jezelf in het Fries Museum!
Houdt je van lokale gastronomische specialiteiten, dan zijn er genoeg restaurantjes en cafeetjes waar je je geluk op kunt. Proef bijvoorbeeld het typisch Leeuwarder ‘Grutte Pier’ bier, vernoemd naar de verzetsheld Grutte Pier, heerlijk in combinatie met de Friese droge worst. Wat je ook niet mag missen zijn de ‘Fryske Dúmkes’, deze met anijs gekruide zoete koekjes worden geserveerd bij de koffie. Maar misschien nog het meest bekende product is de Beerenburg. Hoewel deze kruidenbitter oorspronkelijk uit Amsterdam komt, wordt hij voornamelijk in Friesland gedronken wordt en staat het bekend staat als Fries streekproduct!


Hét evenement bij uitstek om te genieten van dit kruidenbittertje is natuurlijk de tocht der tochten: de Elfstedentocht. Deze schaatstocht op natuurijs van bijna 200 kilometer gaat, zoals de naam al zegt, langs elf Friese steden. Alle hedendaagse technologie ten spijt; voor deze tocht zijn we toch echt afhankelijk van de natuur: op de gehele route dient het natuurijs ten minste 15 cm dik te zijn wil de tocht doorgaan. De laatste Elfstedentocht vond plaats in 1997, sindsdien is het ieder jaar weer duimen draaien en hopen of de tocht door gaat. Als het een aantal dagen vriest, is het hele land in rep en roer en is het wachten op het verlossende woord van de ijsmeesters: ‘It giet oan!.


Elfstedentocht of niet, Leeuwarden is met al zijn culturele verscheidenheid zeer zeker de moeite waard om een kijkje te nemen.
Oant sjen yn Ljouwert!


Ines van der Schoot – Afdeling reserveringen XO Hotels