Het Koninklijk Paleis op de dam

Dit lijkt misschien een wat vreemde vraag, maar weet jij wat het hoogste gebouw in Amsterdam in de zeventiende eeuw was? Ik durf te gokken dat je nu aan een kerk denkt of misschien wel aan de poorten van de stad. Toch zit je niet in de goede richting… het hoogste gebouw (op maar 2 centimeter na) was het Koninklijk Paleis, een gebouw met een misleidende naam.

Het gekke is dat het Koninklijk Paleis oorspronkelijk niet bedoeld was als een paleis, maar als stadhuis van Amsterdam voor de hele bestuurlijke en rechterlijke macht. Het werd gebouwd om de verworven rijkdom van Amsterdam te eren, maar laten we eerlijk zijn, ze wilden gewoon graag met hun rijkdom pronken! Architect Jacob van Campen werd ingehuurd en was vastbesloten elk ander stadhuis te overtreffen. Het werd gebouwd in een neoklassieke stijl, die veel weg heeft van de Grieks-Romeinse stijl; grote pilaren, hoge bogen en veel marmer. Voor de afwerking regelde Jacob van Campen bekende beeldhouwers en schilders, zij moesten er voor zorgen dat de symbolisering van de macht van Amsterdam centraal stonden in het ontwerp.

Royal Palace

Ben je er al eens geweest? Dan zijn de volgende objecten je vast wel opgevallen:

De Atlas; Je kent hem wel, de man met de aardbol op zijn rug. De almachtige Atlas kreeg ooit de straf om de hemel voor eeuwig op zijn schouders te dragen. In het Paleis, verbeeldt hij hoe Amsterdammers hun stad als het centrum van het universum zagen.
Wist je dat..? het beeld van zijn tenen tot de top van de bol ongeveer 6 meter hoog is?

De Stedenmaagd; Al bijna vier eeuwen ligt de wereld aan haar voeten in de Burgerzaal. Passend, want vanuit Amsterdam voeren schepen de wereldzeeën over om kostbare handelswaar te verkrijgen. De stad was het economisch centrum van de wereld!
Wist je dat..? De stedenmaagd heerst met de hulp van kracht en wijsheid? Dit kun je herkennen aan de twee beelden in de burgerzaal. De ene vrouw draagt een leeuwenhuid en de tweede vrouw draagt een helm.

Jacob van Campen bedacht een slim beeldprogramma voor de Burgerzaal. Bovenin de zaal troont de Stedenmaagd (die de stad Amsterdam voorstelt), zij overziet de prachtige sterrenhemel die in de vloeren afgebeeld zijn. Om haar heen zijn de vier elementen en de planeten uitgebeeld als mannen en vrouwen. Ga dus niet opzoek naar de bij ons bekende planeten, maar naar personen, anders vind je ze niet.

De onbescheiden boodschap van Jacob van Campen: Amsterdam is het centrum van het universum.

Het paleis is tot en met het jaar 1805 gebruikt als stadhuis. Toen Napoleon ons land in 1806 overnam en zijn broer, Louis koning maakte, werd het omgebouwd tot een paleis. Hierdoor werd “de grandeur” van Amsterdam welke speciaal gebouwd was voor burgers, verspild aan een koning. Het duurde echter niet lang, want in 1813 werd Napoleon verslagen en was Nederland eindelijk vrij. Koning Willem werd benoemd als eerste echte koning en het paleis werd aan hem overgedragen. Via zijn familieboom komen we uit bij Koning Willem Alexander, onze huidige koning die nu eigenaar is van het paleis. Het paleis is meestal open voor bezoekers, toch wordt het ook nog gebruikt voor koninklijke bezoeken, omdat het nog steeds dienst als volwaardig paleis én om te laten zien wat Nederland te bieden heeft.

Kortom het Koninklijk Paleis is het ultieme eerbetoon aan Amsterdam en zeker een bezoekje waard!